会员制度、入会仪式、戒律

会员制度

共济会具有极其封闭而秘密的社团制度。在正式的共济会会所规定中,入会的条件为出于自愿、无犯罪记录、身心健康、相信存在一位造物主的成年男子,如果入会以后有任何犯罪行为将被开除会籍。如无两位以上“兄弟”推荐,外人无法得以加入。在提出申请后,共济会会对申请加入者进行考核。批准加入成为“兄弟”之时间,短则数月,长则无限。入会之后,如果不经组织特别允许,任何会员不得向他人暴露露其兄弟身份。
 
而根据共济会传说,共济会的始祖为海勒姆 (Hiram Abiff),他是建造耶路撒冷神殿的重要石匠之一,因被三个妒忌他地位及技能的工匠所杀,埋于殿内的青铜墓里,但不久即将再度复活。因此,凡加入共济会者,都要举行一场象征死亡及复活的仪式。

虽然初期共济会仍旧奉行严守内部秘密的规定,但是1745年在阿姆斯特丹匿名出版的一本书籍完全暴露了共济会内部的规定、活动内容甚至入会礼仪等细节。然而共济会也因此将活动更加公开化,会员并不隐瞒自己的身份,他们也更公开地进行慈善活动,会员的阶层也逐渐向中产阶级转化。现代的共济会除了内部各级别的暗语及手势仍旧保密之外,其余活动基本上全部公开。

最初成立时,共济会在英格兰和苏格兰仅约有700名会员。在18世纪的启蒙运动中,随着欧洲的宗教改革,共济会运动迅速扩散到西欧、中欧和北美洲,建立起一个势力强大可以与基督教会相匹敌的巨大神秘组织。奉行古代密教和犹太教典的共济会运动,使得梵蒂冈天主教会面临强大的挑战,令教廷十分恐惧。1738年,教皇克勉十二世明令禁止天主教徒加入共济会,违反者将被革除教籍(而共济会则允许天主教徒入会)。在18世纪后半叶,教廷一直致力于打压共济会。至今共济会与天主教教廷的关系仍非常微妙和紧张。今天的共济会大约有600万名会员,其中英国约100万、美国约400万、法国约7万。部分会员更几乎占满了西方近代史的每一页,包括英国等欧洲王室成员和美国历任总统。

入会仪式

共济会入会仪式可能溯至公元前10世纪,后因大英帝国的向外扩张而传至世界各地。共济会于1721年开始筹备编纂自己的宪章。当时的新教长詹姆斯·安德森牧师完成了这项工作,安德森根据共济会的古代条文《传统宪章》进行编纂,1723年正式出版第一部共济会的宪章――共济会章程,这部宪章分为历史、责任义务、通则三个部分。宪章中将共济会的英文名(Freemasonry)解释为“一批自由石匠”,这些石匠上通天文、下通地理,并洞晓造物主的奥秘,跟神只差那么一点点,正是那帮试图建造通天之巴别塔(The Tower of Babel)的石匠。在神变乱了他们的口音之后,他们分散到世界各地,荒废了造塔大业。从此他们把掌握到的伟大学问深藏心底,默默无闻地从事地下工作,他们在耶路撒冷建了所罗门王的神殿,中世纪时更是造了无数的教堂和其他石头建筑。他们秘密结社,互称兄弟,精诚团结,同舟共济。
18世纪共济会入会仪式
参加共济会(包括其分支组织,如:玫瑰会、骷髅会、光明会、圣殿骑士会、西奈山会等)成为正式的会员,均须举行某些特殊、恐怖的入会仪式。注:西奈山有译为锡安山。
 
根据共济会的传说,共济会的始祖为海勒姆(Hiram Abiff),他是建造耶路撒冷圣殿的石匠总师(MASTER)。后来被三个妒忌他地位及技能的工匠所杀,埋于圣殿内的青铜墓里。因此,凡加入共济会者,都要举行一场象征死亡及复活的仪式。
 
虽然初期共济会仍旧奉行严守内部秘密的规定,但是1745年在阿姆斯特丹匿名出版的一本书籍完全暴露了共济会内部的规定、活动内容甚至入会礼仪等细节。然而共济会也因此将活动更加公开化,会员并不隐瞒自己的身份,他们也更公开地进行慈善活动,会员的阶层也逐渐向中产阶级转化。现代的共济会除了内部各级别的暗语及手势仍旧保密之外,其余活动基本上全部公开。
 
戒律
 
共济会一直奉行严守内部秘密的规定,对违规者会给予严厉的惩罚。

但是,1745年在阿姆斯特丹匿名出版的一本书籍暴露了共济会内部的某些规定、活动内容甚至入会礼仪等细节。使得共济会的部分活动被公开。

现代共济会除了内部表明各级别的辨识暗语及手势仍属于绝对秘密之外,许多活动趋向于公开化。

在有些国家中,一些共济会会员目前已不隐瞒自己的身份。相反,共济会会员近年通过好莱坞(受共济会控制)推出了《达-芬奇密码》等文学和影视作品,正面塑造共济会的英雄形象。
 
在表层上,共济会乐于宣扬自己仅仅是一个慈善性组织,公开地进行某些慈善捐助性活动。同时扩大了在中产阶级精英中吸收中下层会员的范围。