共济会近代发展

初期共济会在英格兰和苏格兰只有约700名会员,共济会并非宗教,在成立的初期属于一种秘密结社,允许持有各种宗教信仰的没有残疾的成年男子加入,但志愿者必须是有神论者(可以是犹太教徒、基督教徒、印度教徒等)。近代共济会发起了启蒙运动并且在不到50年时间里迅速扩散到西欧、中欧和北美洲,建立起可以和基督教会匹敌的巨大组织。

共济会图像

 
共济会的理论明显继承了诺斯提教派(Gnosticism)的宗教思想。在隐蔽了将近1300年之后,天主教会再次面临强大的挑战,这令教廷十分恐惧。1738年,天主教教宗克勉十二世命令禁止天主教徒加入共济会,违反者将被教会开除(共济会允许天主教徒入会),在18世纪后半叶教廷一直致力于打压共济会,至今双方的关系仍不怎么样。而除了诺斯提思想之外,共济会也包含了13世纪左右兴起的喀巴拉(犹太教隐秘哲学)、拉丁炼金术的诸多元素。

“近共”对美洲的渗透
 
在哥伦布发现新大陆后,英国随即在大西洋海岸沿线建立了美洲殖民地。1689年,当英国正式确立君主立宪制、英国资产阶级革命取得成功后,英国在美洲殖民地依旧保持着封建统治,继续实行长子继承法、续嗣限定法和代役税等封建制度,为彻底铲除英国封建制度,共济会策动了美国独立战争。美国的独立战争在某种程度上,可以看作是英国资产阶级革命在美洲大陆的延续。后来,美国的历任总统也几乎都是这个组织的秘密成员。
 
近代共济会的两大分支机构依托欧洲大陆和北美大陆在两地分别发展起来,其中欧洲分为33个等级,美洲分为13个等级(我们共产党是16个等级)。为进一步隐藏自己的战略意图,组织不公开自己的纲领,最底层的共济会会员也只是被要求行善、像兄弟般互助和团结。