英国共济会

英国共济会是现代共济会运动的起源地,至今也仍是其大本营和中心的圣堂所在。初期成立的英国共济会只有白人贵族和犹太富商、银行家可以入会。为了争取更大的政治影响力,共济会不断地招收贵族入会,吸收了欧洲各国多位王室成员。

从英国第二代总导师蒙塔魁公爵(1721年就任)开始,大贵族在共济会中占有支配地位。1722年沃顿公爵成为新一代总导师,继续奉行上层路线政策。1737年3月5日,英王乔治二世的长子王储弗雷德里克王子在伦敦的临时会所加入共济会。次年,安德森修改了《共济会宪章》并且将新版宪章献给皇储。
 
英国伦敦共济会教堂

虽然这位弗雷德里克王子早逝,没有坐上王位,但是其长子也就是乔治三世,即位后致力于维护共济会的政治地位,使得英国王室和共济会保持着良好的关系。英王乔治四世、乔治六世、爱德华七世、爱德华八世都是共济会会员。19世纪中后期英国的上层社会中充斥着共济会会员。但是,由于当时共济会会规禁止女性入会,所以维多利亚女王本人不是其会员。但是当时的皇储爱德华七世和其长子艾伯特·维克托王子都是共济会会员。直到今天,英国的高级神职人员、富豪和贵族在英国共济会高级会员中中仍占有绝对的优势。
 
英国伦敦共济会教堂

2005年6月英国国会曾下令,英国上议院及下议院的所有议员必须公开他们是否隶属共济会。当日提出动议的英国自由民主党议员强调,为了增加国会的透明度,以及重建公众对政府的信任,议员必须申报是否秘密组织的成员。但这个提案始终未被共济会认可,在英国国会中也未获得多数从而不能通过。

18世纪最初组建的英国共济会组织是封闭性的权贵与富豪的私密俱乐部,具有强烈的排外特征。会规规定财产少以及下层的劳动阶层不能被接纳。因此,英国共济会成员主要来自贵族、教士和犹太富商,有些会所完全由基督教教士构成。自克伦威尔革命时代以来,犹太富商和银行家在英国近代历史中一直发挥着极其巨大的影响力。其中最具代表性的就是跨越国界的犹太银行家族罗斯切尔德金融王朝世家——这个世家自18世纪后期以来至今,一直是国际共济会的核心领袖家族。

1753年,英国共济会分裂为古典派(贵族派)和改革派(中产阶级派),双方发生长期对立。直到1813年犹太银行家罗斯切尔德家族(大陆共济会和光明会的领袖)来到英国,成为共济会主导而介入后,两派才逐渐获得和解。欧洲大陆共济会贵族派与改革派的分裂,导致18世纪中叶之后英国共济会失去对欧陆共济会的主导权。其后果之一是英国丧失了北美殖民地。