法国共济会

资料显示,法国最早的共济会是在1688年出现。1721年,一些英国共济会成员在港口城市敦刻尔克 Dunkirk 建立了法国第一个共济会所。法国共济会总会所建立于1738年6月24日,是当时欧洲大陆最早出现的共济会总会所。

罗马天主教皇克莱蒙十二世 Clemence XII 和本笃十四世 Benedict XIV 分别于1738年和1751年两度颁发教皇禁令,禁止天主教徒加入共济会。然而在法国共济会仍然在发展壮大。到法国大革命爆发之前,法国已经建立了很多共济会的分支会所。其中最为著名的会所是所谓“七女神”会所——七位女神来自古希腊的神话。

法国共济会是启蒙运动中瓦解天主教会和反对教皇权威的急先锋。18世纪末在欧洲大陆,许多中产阶级精英被共济会鼓吹的自由、平等的思想所吸引,成为共济会主要的成员来源。因为在共济会中人人皆互称为“兄弟”,不分宗教信仰和出身等级,使得中产阶级能够与传统贵族平起平坐。
 
约瑟夫·波拿巴

在1789年的革命军队中,共济会有极大的影响力,很多拿破仑军队中的将军都是共济会成员。1804年11月6日,拿破仑一世加冕成为法兰西第一帝国皇帝,随后他的哥哥约瑟夫·波拿巴成为法国共济会总导师。