【附录】维基百科:共济会(1)

【附录】维基百科:共济会

近代的共济会成立于18世纪的英国,是18世纪欧洲的一种带有乌托邦性质及宗教色彩的兄弟会性质组织,作为世界上最庞大的地下组织,总部设于伦敦市中心高芬园,宣扬博爱的思想,以及美德精神,追寻人类生存意义,号召建立和平理想的国家。世界上众多著名人士都是共济会成员。全世界会员约有5百万人,英格兰,苏格兰及爱尔兰会籍上约有48万名会员,美国境内也有约2百万名会员。

共济会并非宗教。但入会者必须是有神论者,相信存在着一位神。共济会理论明显继承了诺斯替教派(Grosticism)的宗教思想 ,也包含了13世纪左右兴起的卡巴拉(犹太密教)思想。华人秘密组织的洪门的英文是chineseFreemasonry,尽管英文是同一个词,但与共济会没有任何关系。 

共济会,也称美生会,英文字面含义是自由石工(Free-Mason),全称FreeandAcceptedMasons,关于它的起源目前并没有确定的说法。古代共济会就是一个秘密组织,有文字记载的最早记录是1390年。在苏格兰最早出现会所的时间是16世纪末期。根据其正式文献《共济会宪章》(传说1701年写成,于1723年正式出版)第一部《历史篇》的解释,共济会起源于公元前4000年,这一年被共济会称为光明之年(AnnoLucis),他们自称是该隐的后裔,通晓天文地理及宇宙的奥秘。有人说共济会起源于参加建造古巴比伦巴别塔的石工职人工会;但另一种说法是,共济会起源于建造所罗门的耶路撒冷神殿的石匠们。 

近代共济会正式出现的最早记载是在1717年的英国。1716年之前,伦敦的四个酒馆中聚集着贵族和高级神职人员,举办高级俱乐部聚会,内容是社交活动、娱乐和饮食,这些人是近代共济会的真正创立者。1717年6月24日圣约翰日,四个会所(Lodge)的共济会会员(Mason)联合成立了第一个总会所(GrandLodge),会员投票选出安松·塞亚为第一代总导师(GrandMaster),这一天也就是近代共济会运动的开端。而这一时期也正值传奇的蔷薇十字运动的影响消退之际,近代共济会摆脱了石工秘团的特殊性质,成为思想性的石工,亦即投身社会改革的政治团体。