【附录】维基百科:共济会(2)

共济会代表性标志由经典、方矩和圆规组成的象征符号(寓意画)组成。方矩和圆规都是石工测绘使用的工具,在共济会思想中它们代表着会员完善自身所使用的道具。每一个共济会会所几乎都饰有方矩与圆规的符号,它可能由印度古代坦陀罗教(Tantrism)的象征符号六芒星(Hexagram)变化而来,曲尺代表六芒星中向下的正三角形真理、而分规代表向上的正三角形道德,两者的结合代表阴阳调和、真理和道德的和谐、行动和节制的规范,从而完成伟大的作业。在炼金术中,这种完成体称为两性共有(Androgyne),是喀巴拉思想中人类的真正完全状态最初之人 (AdamQadmon,光之巨人)。 

分规、曲尺和法典在共济会中被看作会所的家具,是会员完成个人实践、突破三重黑暗、重见理性光明的过程中必不可少的工具,因此被称为三重伟大之光(三大明光)。 

共济会在1730年出现在英属北美殖民地。美国革命后,在各个州都成立了自己的总会所。一度有人希望成立以乔治·华盛顿为首任总导师的全美总会,但没有成功。 

共济会概况 

如要加入共济会,必须先受共济会会员推荐,而且在早期,入会之后,不得向他人揭露其会员身份。 

而根据共济会传说,共济会的始祖为海勒姆(HiramAbiff),他是建造耶路撒冷神殿的重要石匠之一,因被三个妒忌他地位及技能的工匠所杀,埋于殿内的青铜墓里,但不久即将再度复活。因此,凡加入共济会者,都要举行一场象征死亡及复活的仪式。 

虽然初期共济会仍旧奉行严守内部秘密的规定,但是1745年在阿姆斯特丹匿名出版的一本书籍完全暴露了共济会内部的规定、活动内容甚至入会礼仪等细节。然而共济会也因此将活动更加公开化,会员并不隐瞒自己的身份,他们也更公开地进行慈善活动,会员的阶层也逐渐向中产阶级转化。现代的共济会除了内部各级别的暗语及手势仍旧保密之外,其余活动基本上全部公开。 

今天的共济会大约有600万名会员,其中英国约100万、美国约400万、法国约7万。部分会员更几乎占满了西方近代史的每一页,包括英国等欧洲王室成员和美国历任总统。 

初期共济会在英格兰和苏格兰只有约700名会员,共济会并非宗教,在成立的初期属于一种秘密结社,允许持有各种宗教信仰的没有残疾的成年男子加入,但志愿者必须是有神论者(可以是犹太教徒、基督教徒、印度教徒等)。近代共济会发起了启蒙运动并且在不到50年时间里迅速扩散到西欧、中欧和北美洲,建立起可以和基督教会匹敌的巨大组织。