奇特的共济会?──来自20世纪英国伦敦的铁证

无论东西方,共济会(合作会)都常成为各类阴谋论作品或悬疑小说的主角:小则隐秘集会,以外人难以辨认的符号或仪式相认;大则操作国际,乃至妄图在精英主义指导下改造国际(无论从哪个视点看,这一点都更近于小说家言)。三人成虎,众口铄金,以上故事层累叠加至今日,真相或许早已难以辨认[1]。

量化前史学者对共济会怀有别样的爱好,原因在于:在现代保险商场与福利国家兴起之前,个人与个别企业在危险面前都非常脆弱。因而,个别常常组成各种集体,以期在互相陷入困境时合作。在强化集体身份、增强集体认同时,各类型的符号、仪式、忌讳与咒语都是常用的东西。类似的合作集体在今日仍然广泛存在。一般来说,此类集体的材料不易获取,但共济会为破题供给了关键——作为合作集体中规划极大者,在相关的前史材料中,留存至今的不在少数;此外,比较小型集体,研讨共济会所得到的成果无疑更加具有代表性。

借助1895-1902年间伦敦区域412家企业的数据,Braggion的研讨探求了以下问题:办理者从属于共济会的企业,是否会在商场竞争中因而享有优势?具体而言,作者探求了以下三项相关指标:一是杠杆率,反映企业的融资成本;二是利润率;三是Q值(这一指标的定义是企业的商场价值与企业资本的重置成本之比)。后两点一起反映了企业的经营绩效。作者发现:首要,共济会确实为部分企业供给了融资途径;其次,比较其它竞争者,办理者从属共济会的企业在后两项指标上体现更差,即经营绩效更差。共济会,也没有那么“玄乎”。

有关共济会的来历议论纷纷。已知的一点是:早在14世纪中期、黑死病暴虐欧洲之时,欧洲各地已呈现了类似共济会的安排。其时,因为死者份额太高,匠人薪酬腾贵,地方士绅们想方设法压低石匠薪酬,乃至采取暴力。你有政策,我有对策,匠人们也相应成立隐秘集体,以对抗前述压力、改善薪酬条件。出于避免对方报复的目的,社团成员身份需求保密——这一点或许也是后来共济会始终保持奥秘色彩的前史根源。至于英国当地的共济会安排,其来历最迟不会晚于18世纪初。英格兰、威尔士、苏格兰各地,都存在集体的分支机构。

共济会证据

表1 不同职业企业办理者中,共济会成员所占的份额。从上到下依次为:酿酒、交通东西、电力、工程、矿冶、钢铁、造纸与出版、纺织、化学、铁路

至20世纪初,共济会已成为伦敦区域重要的交际集体。前面说到,作者收集了伦敦区域四百余企业的数据。此外,他们还直接通过共济会拿到了其时的成员材料。两相匹配,由上表可看出其时企业办理者中集体成员所占的份额:在酿酒与铁路两个职业,成员的份额都占到了总体的约三分之一;大部分职业的成员份额高于百分之二十;成员份额低于百分之十的,只有钢铁及造纸与出版两职业。

由共济会成员办理的企业有何特别之处?作者对此做了详尽的量化剖析。首要,办理者通常都是资深会员——他们的平均会龄长达18年。比较其它企业,由会员办理的企业拥有附近份额的外部董事。不过,共济会会员办理的企业中,董事由政治家担任的份额比其它企业高25%。其次,共济会这层网络,确实为企业融资供给了便当。回归剖析显示:在没有上市的企业中,办理者从属共济会者,杠杆率平均比其它企业高5.7%,距离相当显着。不过,在上市企业中,两类企业间并不存在显着差异。因而,在融资途径方面,社团和商场或许更多是代替关系。

企业经营方面,共济会这层关系的“奇特”之处不再。无论是比较利润率,还是比较Q值,办理者从属共济会的企业都处于显着劣势:比较前者,会员办理的企业利润率平均要低30%;比较后者,会员办理的企业Q值平均要低10%。文章对以上各项剖析成果做了许多检验,包括但不限于:控制往期利润率、政治联络、职业固定变量等要素;分职业、分时间段回归;以东西变量回归,等等。成果基本保持稳健。

总而言之,共济会确实会影响企业的经营与绩效,但远远没有许多小说家吹的那么玄乎。和其它小集体一样,安排确实能够在会员面对瓶颈时伸出援手;但是,如此合作,或许是以牺牲部分效率为价值。优质企业自可借助商场翻开门路——任尔奥秘,任尔通玄,之上都还有经济的规律。

文献来历: Braggion, Fabio. "Managers and (secret) social networks: The influence of the freemasonry on firm performance." Journal of the European Economic Association 9.6 (2011): 1053-1081.


[1] BBC曾有报道《共济会:从石匠隐秘圈到“脸书”朋友圈》勾勒此集体现状,可拜见以下链接:http://www.bbc.com/zhongwen/simp/world-43057949。